México, 1944

Documentalista que trata temas sociales, especialmente sobre los problemas que afrontan las y los latinoamericanos, ya sea en su país de origen o en Estados Unidos como inmigrantes. Ella misma escribe y dirige sus documentales. También ha creado videoinstalaciones y ha escrito para teatro. Junto a Emiko Omori, Kyle Kibbe y Vivien Hillgrove, forma parte de Xochitl Productions, cuya misión es expandir el diálogo sobre los problemas latinos y chicanos y promover su identidad. Pretenden también, informar a la población a través de la distribución de material en institutos, universidades y bibliotecas públicas. Fue fundada en 1976.

Su primera experiencia en el rodaje fue a la edad de 21 años, cuando una amiga que tenía en Hollywood le pidió ayuda en un documental. Más adelante, en 1978, terminó sus estudios en The San Francisco Art Institute. The Mothers of Plaza de Mayo, documental que filmó con la colabración de Susana Muñoz, le sirvió de trampolín al éxito ya que con él fue merecedora de una nominación a los Oscar por mejor documental en 1985 y con el que ganó o fue nominada para veinte premios. Gracias al prestigio que le dio el documental logró que la emisora de televisión pública de Estados Unidos PBS le financiara La ofrenda: The Days of the Dead (1989). [1]

En 1994 ganó la beca de investigación Guggenheim por sus contribuciones a la creación de películas.

En cuanto a la violencia de género, su trabajo más notable esSeñorita extraviada de 2001. “Cuenta la historia de cientos de mujeres secuestradas, violadas y asesinadas en Juárez, México. Los asesinatos salieron a la luz por primera vez en 1993, continúan “desapareciendo” mujeres jóvenes sin ninguna esperanza de llevar a los autores de los crímenes, frente a la justicia. Quiénes son estas mujeres, de todos los caminos de la vida, y por qué son asesinadas de manera tan brutal?”[1]

Filmografía

  • After the Earthquake (1979)
  • Las Madres: The Mothers of Plaza de Mayo (1986)
  • La Ofrenda: The Days of the Dead (1988)
  • Vida (1989)
  • Columbus on Trial (1992)
  • Mirrors of the Heart (1993)
  • Sometimes my Feet go Numb (1994)
  • The Devil Never Sleeps/El Diablo Nunca Duerme (1994)
  • This is Your Day/Hoy es tu Día (1998)
  • Corpus: A Home Movie About Selena (1999)
  • Conversations With Intellectuals About Selena (1999)
  • Culture Clash: Mission Magic Mystery Tour (2001)
  • Señorita Extraviada/Missing Young Woman (2001)
  • My McQueen (2004)